Persönlichkeit

Man ist so alt, wie man sich denkt Die Kraft der Gedanken

Wenn Sie Ihre Lebenszeit durch die Kraft Ihrer Gedanken – durch ein positives Selbstbild – um sieben gute Jahre verlängern könnten. Würden Sie es tun?
Das positive Selbstbild
  

Sie können sofort damit beginnen. Es ist gar nicht schwer. Mehrere Studien der Psychologin Becca R. Levy vom Institut für Gesundheit der Universität Yale zeigen, dass vor allem eine positive Einstellung zum Älterwerden dafür sorgt, dass man auch tatsächlich gesund und munter alt wird. Levys bekannteste Untersuchung analysiert die Lebensläufe von 660 Männern und Frauen, die 23 Jahre vorher als gesunde Menschen im mittleren Lebensalter (50 und älter) für eine Langzeitstudie ausgewählt worden waren. Das Ergebnis: Die Menschen, die eine positive Einstellung zum Älterwerden hatten, lebten im Schnitt 7,5 Jahre länger als die Menschen, die im Älterwerden vor allem Verlust und Abbau sahen – und das völlig unabhängig von anderen Gesundheitsfaktoren.

„Der Effekt des positiven Selbstbildes in Bezug auf das eigene Älterwerden war größer als physiologische Faktoren, wie niedriger Blutdruck und Cholesterinspiegel, die beide mit einer längeren Lebenserwartung von etwa vier Jahren assoziiert sind“, erklärt Levy. Die Lebens-Optimisten ließen sogar die Nichtraucher, die Superschlanken und Sportskanonen weit hinter sich.

Dabei zeigte sich das Selbstbild in Bezug auf das Älterwerden in Sätzen, die wohl jeder kennt. Die Menschen mit positivem Selbstbild beschreiben ihr Lebensgefühl auch in mittlerem und höherem Alter so: „Ich bin heute genauso glücklich wie in jüngeren Jahren.“ Oder: „Ich fühle mich dieses Jahr genauso schwungvoll wie letztes Jahr.“ Sie sehen im Älterwerden vor allem die persönliche Entwicklung und setzen den Fokus auf die positiven Lebensgefühle. Die Negativdenker pflegen Überzeugungen wie: „Das Leben wird mit dem Alter schlechter.“ Oder: „Wenn man älter wird, ist man weniger wert.“

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Schlagworte
Glück | Psychologie | Ratgeber
Autor
Carola Kleinschmidt